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2018-04-19

在受邀出席2018年博鳌论坛前,菲律宾总统杜特尔特召开记者发布会宣布他此行的一个重要使命是为30万菲律宾人落实工作,而随后的喜讯将在菲律宾掀起了一场来中国淘金的浪潮。

菲律宾劳工部部长贝洛最近表示,中国与菲律宾已签署框架协议,中国取消了对菲律宾籍劳工的限制,并做好了接纳30万菲律宾人在中国大陆就业的准备,其中10万是菲律宾外教,并且每个月工资可能高达1500元美金。

曾是美国殖民国的菲律宾以英语为官方语言,据维基百科统计,菲律宾说英语人口比例达到92.58%;在全球托福英语平均通过率之中,菲律宾籍排名35名,在亚洲英语流利度排名方面,菲律宾人英语水平仅次于新加坡;以英语为母语是菲律宾劳工受世界欢迎重要因素,此次10万菲律宾老师支教中国,将给菲律宾国家带来巨大的外汇收入,也将深远地影响正在蓬勃发展在线英语教育事业。

一、师资供给侧不足,走欧美路线的在线少儿英语平台痛点显现

在得知这一重磅消息后,在外地出差的阿卡索创始人王志彬连忙飞回深圳总部召集全体高管开会,研究阿卡索如何成为数万菲律宾外教来华的第一站平台。王志彬预料,很快在K12英语教育圈内将爆发一场“抢人大战”,行业的天平将迅速向菲律宾外教倾斜。

在线外教平台之中有两大路线之争,一条是白领成人市场与K12市场之争,随之51Talk、VIPABC均开始转型做在线少儿英语平台,以K12市场胜出为结局;另一条路线就是菲律宾外教与欧美外教之争。51Talk外教主要是聘请菲律宾当地老师为主,以更高的性价比一直压制着主打欧美外教的VIPABC,抢先在美国上市。VIPABC(去年改名为“Tutorabc”)做差异化重点主打欧美外教“营销牌”,接下来VIPKID在消费升级的名义下,追求市场引爆效益,坚持继续走欧美外教不选更好、只选更贵的路线。

王志彬一针见血地说“其实是崇洋媚外的观念在作祟”。他承认单纯走欧美路线平台的营销做的很成功,让资本市场开始追逐少儿英语平台风口,但这给行业长远发展带来很多坑:

(1)全世界以英语为母语的国家比较少,进一步缩小至只有美国、英国以及外形像西方人的澳大利亚和新西兰人,约只有一半人的加拿大,师资相对而言更加严重短缺;现在主流互联网教学模式是1对1,要一个欧美老师对1个中国学生,可能吗?

(2)所有外教准入必须TESOL(Teachers of English to Speakers of Other Languages)教师资格证,就像中国人教老外讲中国话可以,但要当专业老师就必须经过“对外汉语”培训合格,那样欧美外教平台合格的老师必定更少。一些平台为了打欧美牌,会不会存在滥竽充数的情况呢?

(3)欧美人一般消费水平(CPI)更高,工资和劳动保障、社会福利待遇比国内高而且严格,国内平台对全职雇佣承担不起,主打欧美老师基本上是兼职老师;支付时薪是15美元至30美元也请不来常青藤名校毕业的老师和正规中小学正式老师。

(4)欧美国家与中国都不在一个时区,昼夜颠倒,给课程安排许多困难,学生白天上课,一般老师就是夜晚兼职上课。另外一般菲律宾外教模式下学管师所管理的外教,要比欧美外教模式下学管师管理更多。

造成这些问题的根源就是整个行业在师资供给侧上走了一条“舍近求远”、“舍便宜求更贵”的歧路。

这是一个再清楚不过的常识,“老师好不好,你不能只肤浅地看种族,肤色吧?!教学质量的考核应该看平台的筛选,老师培训和考核,家长的认可等等更为重要的因素。”现在大家去在欧美外教平台上很难看到美国黑人当外教的宣传图片,这代表着某种潜移默化地的“洗脑”和偏见灌输,如果一味求欧美,师资短缺问题无法解决。

二、10万菲律宾老师来华,以菲律宾老师为主平台迎来重大利好

抛开国籍因素,处于同一水平的菲律宾外教与欧美外教相比优势在哪里?

一是服务态度更好,菲律宾是以服务立国,从菲派管家、家政的名牌效益就可见一斑;

二是用户所享受的性价比更高,菲律宾消费水平比国内低,人民币的升值使得在购买外教服务上拥有更强的溢价能力;

三是菲律宾老师不需要“倒时差”,即使不来华也可以成为全职员工,平台在课程调度上更为便捷,成本更低。

这次菲律宾总统亲自背书的10万外教水平怎么样?“菲律宾人赴中国担任英语教师需满足以下条件:硕士或以上学历、TESOL 暨国际英语教师资格证书、相应托福考试成绩、相关培训经历、两年以上的英语教学经验及良好的沟通能力。”

称这些菲律宾老师为“菲律宾精英中的精英”,是毫不为过的,别说是在线少儿英语平台、连新东方招的老师,也没有这么严过!

中国人学英语市场实在是太大了,只靠各个平台存量的外教资源显然是不够的。目前中国K12人群大概是2亿人,从4岁至17岁都是在线少儿英语平台的目标客户,英语不好,上大学、出国、读研究生、找工作都会受到严重制约,所以家长们都想让孩子练好英语的“童子功”,市场需求十分旺盛。

从英语作为一门活语言和交流工具而言,在线少儿英语的吸引力是势不可挡的。市场的购买力也说明了这点,亿欧智库报告显示在线少儿英语平台在2020年的平台付费总额会超过800亿元,并且全行业年增长率接近20%,行业高速发展意味着谁抢到更多优质的老师,就拥有更强的服务输出能力,谁就能在1对1外教领域拥有更高的市场占有率。

其实此前菲律宾外教一直是整个在线外教平台中的主力,阿卡索的外教团队严格筛选了拥有TESOL证书的菲律宾外教老师就有3000人,是目前强调菲律宾外教特色的明星在线外教平台。而51Talk的菲律宾外教老师多,但在转型K12做哈沃美国小学时放弃了存量优势,用自己短板去与VIPKID的长板竞争,现在市值不到3亿美元了。在全行业都明白必须引进菲律宾老师才能跑通商业模式,沪江英语、飞博教育等英语机构也在菲律宾设立外教中心。

10万优质菲律宾老师来华,这意味着在线外教1对1行业的供给侧师资短缺将会得到很大缓解,在师资来源上变得比以前更为充足,对整个行业是一次大促进。

按照菲律宾外教来中国教英语的严格标准,中国市场巨大的刚需,以及各在线外教平台对老师需求量的迫切来看,阿星相信在10年之内,坚持菲律宾外教路线的平台会越走越宽,而坚持走欧美外教的平台则会越走越窄。

三、菲律宾外教与欧美外教的混合制,是在线少儿英语平台出路所在

由于欧美师资不足,现在主打欧美外教模式的平台只能通过变动1对1模式、家长提前预约、开设1对多的小班课模式来缓解痛点,但要破除“伪1对1”模式的发展瓶颈,就不能再往死胡同里钻了。当务之急就是在营销定位上纠偏,外教好不好与是什么国家的人没有太大关系,与平台自身的管理和教研实力有很大关系。

因此,10万菲律宾外教来华将带来在线少儿平台剧变:

首先、欧美外教平台不“端着”了,主动引进一批菲律宾外教老师,并弱化和放弃打欧美牌。

其次、各大平台可以招募菲律宾籍员工了,并且是“全职”,老师的劳动时间更固定了,一个外教可以在不同的时间分别带不同的学生,人效成倍提升;

第三、每个学生享受到了价格上的优惠。在纯欧美外教平台课程大概只有每周2节,一年的费用大概是2万元左右。引入菲律宾籍固定老师之后,学生的上课量会更加饱和。阿卡索的做法就是把菲律宾全职老师与欧美兼职老师混合成为“国际套餐”的模式打包提供给学生,家长每年所承担的费用降低了一大半,根据资料显示,大概是6000元/年左右,每节课大概只有16元-20元左右。

当然,不管是菲律宾籍老师还是欧美籍老师,都得是执行平台统一自主研究和编撰的标准教材。由于阿卡索其营收很大一部分来自于留学增值服务上,其培养目的是奔着把孩子送出国留学去的,采用的是美国认可但比美国更为严格的CEFR(欧洲语言共同参考框架)体系,语言训练量在欧美外教平台普遍采用CCSS体系要求更严,价格虽然降低但学生每周课时、节数更为高频,通过“一降一升”凸显性价比优势。

可见,平台的欧美老师与菲律宾老师的混合制即平台制定统一的筛选标准,全球老师一视同仁,不再讲究老师国籍,把整体价格降来下;还要在教学标准不打折扣,采用全球最严格的英语教学标准,和英语世界通用的教学、教材体系。

目前整个在线1对1行业市场渗透率还不足5%,在教育和经济最发达的北京竟仅有12.8%,在深圳这样的外来城市渗透率低于2%,在二三四线地区消费水平更低的城市恐怕会更低。

(1对1在线少儿英语平台2017年市场渗透率)

当前K12阶段的在线英语教育仍处于亟需“普及化”阶段,要想做到渗透率提升5至10倍以上,只能扩大外教来源,采用以菲律宾老师为主,或以菲律宾老师+欧美老师混合制,才能降低行业成本,让更多家庭上得起外教课。10万菲律宾外教陆续派遣来华,需要在线少儿英语平台在商业模式上、业务模式上做到更具有包容性,是时候考虑“混合制”以及“国际套餐”业务模式了。

结语:

大批菲律宾籍师资力量的汇入是在线英语平台的供给侧改革,菲律宾外教模式平台将成为赢家,将助推在线外教平台走进千家万户,各平台引入菲律宾老师降低成本、提升管理效率势在必行,而行业从推崇欧美老师模式到推崇欧美老师与菲律宾老师混合的模式,将很快发展为价格更亲民、更加国际化、业务模式更健康的2.0版在线英语平台。

作者:靠谱的阿星(李星),公众号:靠谱的阿星,靠谱汇创始人、科技媒体专栏作家,CMO训练营认证导师,获2017年钛媒体年度作者「最具人气奖」,个人微信即QQ号:1598145405,欢迎交流

2018-01-18

互联网教育行业在过去一年两大里程碑事件:一是7月28日,好未来市值首超新东方,是中概股中的超级明星;另一个是在线1对1在课外培优、在线少儿英语两大赛道跑通。有意思的是,好未来在2018年1月初宣布分别投资了海风教育和哒哒英语。

在线少儿英语风口热度不减,已上市的51Talk转型做K12;积累了相当多欧美教师的iTutorABC开设vipJr业务;经纬、真格、创新工场、红杉等明星VC投资VIPKID;深创投、IDG投资阿卡索;随着好未来(NYSE:TAL,学而思母公司)联手与老虎基金(Tiger Global)以1亿元美金重磅入股哒哒英语,互联网教育圈内最有实力的产业基金和财务基金的入局,标志着资本在线少儿英语站队已经完成。

老虎基金的投资对任何一家创业公司而言长远价值都不言而喻,而好未来作为国内教育界的巨头,是基于什么样的战略考量投资哒哒英语?好未来集团投资实力与学而思辅导齐名,是不断拉升其股价及市值高涨的双引擎,此次投资能给双方带来什么样的好处?本文试做解读。

好未来的投资逻辑决定了哒哒英语必选项

教育行业细分化、碎片化严重,创业项目因学科、人群阶段、学习目标以及经营模式不同,会有隔行如隔山之感,以致于在这个万亿级市场之中至今只有两家市值达百亿美金的巨头,没有哪家公司能像淘宝那样覆盖全品类。好未来看得很清楚,其投资主要是立足于自身K12辅导核心业务,并通过投资建立K12的“护城河”以及教育产业链的“朋友圈”。

好未来迄今投资了100多个教育项目,其中2017年投资了11个项目,其中包括爱棋道(素质教育)、FaceTink(人工智能)、翼鸥教育(班课直播技术)、校长邦(社区)等等,均属于早期风险投资。

与其他VC相比,好未来投资倾向于选与自身业务匹配度高、能补齐短板的教育或泛教育类项目,比如为了前置获取生源,好未来投资宝宝树、妈妈帮、宝宝巴士等母婴、幼儿类项目;在K12业务鞭长莫及的出口处,好未来投资知识付费风口项目果壳网、混沌研习社等,可以说,好未来是以资本手段来不断扩张边界的佼佼者!

(图片来自芥末堆整理)

张邦鑫曾在2015年分享过好未来的投资逻辑:一是看技术改变教育项目;二是投拥有用户社区和变现能力的机构;三是选择符合好未来使命愿景的团队。

“投资也是投人、投团队”,笔者发现哒哒英语与好未来在“价值观”上相当合拍,有以下3个经营细节可以佐证:

(1)张邦鑫早年在创立学而思时坚持“有多少老师,就招多少学生”。哒哒英语创始人郅慧在接受芥末堆采访时曾表示:“我们的商业逻辑绝不应该是去想要投多少广告,招来多少学生;而是培训出多少合格的老师,拥有了多少服务能力,就去服务多少的学生。”

(2)学而思办班坚持“免费试听、随时退费”,甚至退费高达每年4亿元而多年不动摇。哒哒英语实行“前二十节课无理由退费”,而客户的转介绍转化率也是业内最高的。

(3)学而思坚持统一教材、招募名校大学生进行统一培训,而非依赖名师个性化发挥。哒哒英语招募欧美国家以英语为母语,且拥有TESOL证书的正规老师,录取率仅10%,老师沿用培生集团(Pearson)、麦克劳-希尔教育(McGraw Hill Education)等国际顶尖教育机构的原版教材,对教研相当重视。

好未来与哒哒英语联合为什么“乘法效益

学而思是靠数学、理科辅导起家的,好未来的英语培训相对于树大根深的新东方来说依然是短板的业务。

好未来在此前全资收购励步英语,聘请了原91外教网郑金礼打造“乐加乐”;并在内部孵化在线外教品牌“乐外教”;为什么还要战略投资哒哒英语呢?在外人看起来,哒哒英语与乐外教存在潜在的竞争关系。

其实好未来的投资策略有点类似腾讯“左右手互搏”,往往以优势的融资项目倒逼既有业务的发展。此番好未来战略投资哒哒英语是由真正懂行的专家做出的决策,现任好未来投资事业部总经理吴颖正是原励步英语创始人,这使得哒哒英语与好未来之间结成的新投融关系颇为耐人寻味。

笔者认为好未来需要哒哒英语提升其语言培训类板块综合实力:

(1)哒哒英语的核心用户群体主要是4至12岁启蒙阶段的孩子,这是学而思线下培训的超级生源“入口”,并且是付费意愿高的客户。

(2)哒哒英语平台上欧美教师正是好未来开拓海外市场及国际教育市场的难得的师资储备资源。

(3)好未来的在线教育收入现阶段仅占总营收不足5%,哒哒英语模式有助于好未来线上业务发展。

所以说投资了哒哒英语,好未来等于占据“学前教育+在线教育+国际竞争力”的桥头堡。

而哒哒英语为什么会接受好未来的融资呢?

(1)除了好未来的资本以外,还能享受比财务基金更好的投后管理和共享资源,有点类似互联网公司更愿意腾讯和阿里融资一个道理。

(2)好未来的市场口碑给哒哒英语良好的品牌背书支撑,为哒哒英语向青少年乃至整个基础教育人群延伸带来商业模式上的想象空间。

(3)据调查,60%家长有送孩子出国留学的意愿,好未来旗下投资的顺顺留学与哒哒英语在线外教之间能无缝对接。

好未来往往会在一个赛道里投资多个选手之间形成竞争,与老虎基金的投资风格有些相似,鉴于其他头部项目均有明星VC压阵,好未来难有作为,哒哒英语自然也就成为了好未来当前占据在线外教风口红利的不二之选,笔者预见好未来将加大对哒哒英语的资源倾向力度。

在线少儿英语市场,依然是巨头不能错过的蓝海

哒哒英语在过去一年也算历经风雨,甚至在C轮融资消息公布之前,网上还有其被好未来“收购”的不实传闻。

哒哒英语创始人郅慧在1月8日的媒体沟通会上表示:目前线上一对一市场规模最大的四家累计付费用户占整个市场容量仅5%;家长让孩子在首次付费在线英语教育平台一般课时长达半年至1年,平台之间的切换率仅为10%左右。

其弦外之音是,当前行业远远没到达到抢夺市场份额的时候,同行激烈竞争主要局限在一些存量市场,能否在全国范围内一起市场蛋糕一起做大,才是发展之关键。而在线外教市场终于迎来一直深耕线下辅导机构间接参与。

很多家长的K12教育开支依然是以线下小班课和1对1为主,而在英语培训方面,一线城市家长已率先意识到英语学习的痛点不是在背诵和考试上知识点,而是在和外国人交流时是不是更自信、发音更标准、懂不懂英语沟通方式,所以更倾向于选择在线少儿外教平台。对好未来来说,以英语补习热带动其他科目的培训,是提升线上教育不可多得突破口。

看似在线少儿英语的发展声势浩大,实际上在一线城市在线外教渗透率依然非常低,最高的北京也才12.8%,其次是上海9.9%、广州和深圳均低于5%,还有大量的空白市场等待开拓,如何向二线以下城市渗透,决定了在线少儿英语最终的市场容量,即使是好未来入局,这个市场依然没有形成定局,最终谁会成为市场领头羊还是未知数。

前两年在线外教市场争论焦点是“欧美外教和菲律宾外教谁更有市场竞争力?”“固定外教1对1为什么比变动1对1更有效果?”在消费升级趋势之下,当前愿意为少儿英语培训买单主流人群依然是中产家庭,他们基本认可了1对1针对性更强、从价格敏感向价值敏感,固定外教确立的相对稳定的师生关系,能让教学培养更稳定些。

线下小班课的运营指标讲究满班率,对在线少儿英语行业来说,在“转介绍比例”、“消客率”、“续客率”、“退费率”等四大健康运营指标之中“消客率”变得越来越重要了,一般现在家长为孩子购买半年或一年课程套餐,小孩是否坚持上课已经成为业内新痛点,非固定模式很难保持学习进度的循序渐进,大量时间耗费在重复沟通上。坚持固定欧美外教1对1的哒哒英语平均学生每个月消课量和和续费率都在行业处于领先地位,其业务模式的优越性已经彰显。

无论是线下教育还是线上教育,教育本质不会变,好未来在教学体系、师资管理经验方面能给哒哒英语带来很多借鉴;哒哒英语线上教学系统、老师调配算法、线上运营体系也是好未来所需要的,二者之间的珠联璧合能否给在线教育带来什么样的新变化让人期待。

阿星说:

在线外教市场由于还有绝大多数市场尚未开垦,因而还处于早期阶段,行业风口和红利还将持续很长一段时间,前三年线上少儿英语渗透率虽然比较少,但是在市场教育、产品技术以及国外师资连接、教材引进等方面的基础打的非常坚实,商业模式已经跑通,好未来的入局正当其时,也因为有了好未来、老虎基金等巨头的进场,在线少儿英语对整个教育产业的纵深的行业影响才会加快凸显。

2018年是在线少儿英语项目创业的第五个年头,融资或许不再是媒体关注的兴奋点,如何在全国范围内普及在线少儿英语学习创新技术,如何提升学习的效果、家长满意度、市场口碑才应该划重点。在最好的时代,全行业一道奋进,为中国孩子的国际竞争力赋能!

作者:靠谱的阿星(李星)

2017-12-02

在中国, “英语”不仅是升学考试的门槛,也是阶层跃迁的门票,全球首届GES (Global Education Summit) 大会于11月28日在北京开幕,很大程度上要归功于英语世界对中国市场的认可。

GES大会由中国发展研究基金会联合北京师范大学、腾讯、GSV(全球硅谷投资公司)主办,邀请了全球300多位重量级嘉宾共商“科技创新推动教育进步”大计。国务院发展研究中心主任、中国发展研究基金会理事长李伟,教育部副部长杜占元等高层领导出席,美国前总统奥巴马发表演讲,GES大会的规格之高,历年罕见。

当前在教育圈活跃的同行都不愿意错过这个国际窗口和交流舞台,GES未来教育大会聚集众多风口之上的明星公司创始人。俞敏洪、张邦鑫代表教培业上市公司的高峰对话,他们在交谈中屡次提及的新秀在线外教平台在GES大放光彩,哒哒英语、VIPKID、51Talk均列席大会,让媒体把目光再次聚焦青少年英语在线学习平台。

一、为什么说K12英语学习平台更能代表中国教育的未来?

互联网渗透教育行业,让科技成为了教育的新后缀,而如何在“教育+科技”融合大势中赋予全球教育更多可能,成为本届GES探讨的核心议题。

教育部副部长杜占元在GES峰会演讲中强调,中国教育未来发展方向是“努力打造网络化、数字化、个性化、终身化的教育体系,努力实现更加开放、更加人本、更加平等、更加可持续的教育。”而主打个性化、打通全球教育资源的青少年在线英语成为绝佳的行业标杆。

2014年,在线英语教育主要是51Talk以及后来被其收购的91外教网与VIPABC之间如火如荼的竞争,此时在白领职场英语市场已有菲律宾外教与欧美外教清晰分际,并大体形成性价比模式与高溢价模式并立的市场格局。至少在英语语言培训领域,线上1对1教育相对于线下一对多培训更能解决用户使用英语交流的痛点,最终跑出了51Talk一家上市公司。

青少年在线英语平台似乎有“青出于蓝而胜于蓝”之感,在2014年中国K12市场规模是2180亿,而到2017年市场规模亿达3963亿,预计2020年将达到6842亿元,平均年增长达20%;所以在教育培训行业有“得K12者得天下”的说法,专注于K12应试培优的好未来市值超过新东方就是这一趋势明证。

同样在K12领域诞生了多个真人外教1对1平台,其中,VIPKID的模式是走美国老师1对1不固定北美外教模式;哒哒英语主打是1对1固定欧美外教教学模式,这两家公司掀起了中国家长鼓励孩子跟着外教学英语的浪潮。

在GES欢迎酒会上,哒哒英语创始人郅慧以东道主的身份向外宾介绍了中国在线英语市场被引爆的盛况,目前哒哒英语拥有数万名付费学员和数百万名4-16岁注册学员,哒哒英语作为中国学生与英国、北美、加拿大老师之间的跨国桥梁,更像是一所没有围墙学校,老师与学生之间保持着相对稳固的“师生情谊”,确保学习效果的延续与巩固。

让GES嘉宾印象深刻的是,哒哒小学员献上中国style的扬琴演奏,还有中国传统的太极拳表演,自信彰显新生代的文化自信和国际视野,孩子才是中国教育的未来!

二、技术重塑在线教育,在线教育平台AI化方兴未艾

人工智能(AI)是移动互联网向物联网、智联网过渡的底层技术,今年已经在智能语音、头像识别、数字营销、自动驾驶、同声传译等众多领域实践和初步落地,在教育领域,AI的呼声一样热烈,互联网+教育也逐渐被“AI+教育”取代。在GES峰会上,人工智能与个性化学习、全球化国际教育、未来学习方式变革、儿童早期发展等成为重要议题。

在教育圈有个有趣的现象,凡是创始人是文科生都比较重视市场,而理工出身的创始人比较重视技术。如今“科技”不再是拉升估值或市值的概念,而是核心竞争力一部分,尤其只有以技术为驱动的在线教育才能够突破线下教育地域分布的瓶颈,并能通过技术与教育的友好结合直接影响用户,对技术改进及重视已成线上教育的共识。

好未来的“线上课堂”中采用智能教学系统、智能练习系统、双师课堂、表情识别技术;而哒哒英语拥有国内最大尺寸的双向互动视频窗口,为了保证孩子线上课堂场景达到线下效果,采用Google的WebRTC视频协议开发终端,并自主研发lin-parks平台提升学员学习体验;学生学习的教材引进培生等权威教育出版社的原生教材,并且开发成电子教材予以教学,且与PTE语言能力证书无缝对接。

当前在线英语外教平台应用AI的关键突破口则在老师排课、课程监管、学生测评、考试等环节。俞敏洪在接受媒体采访时说在线外教平台无法管理10万名外教,如按照当前行业的人效水平,平均一个学管师能够协助10-20个外教排课,10万名外教的确需要承担高额的人力成本,但是中国1.8亿K12市场规模需要庞大的外教资源,只有利用AI技术才能突破规模瓶颈,自如后台调配师资。笔者了解到哒哒英语采用的是后台核心车位算法来调配外教老师排课以及补课,从而保证学生无须在课前预约或抢老师。

AI教育则能够为孩子定制个性化教学方案,积累了海量数据交互之中才能不断提升系统深度学习(Deep Learning)能力和人机交互水平,在线英语学习平台是良好学习场景,据了解,腾讯课堂也积极参与到本届GES峰会就是瞄准这一领域的无限潜力。

而要想让系统越来越懂用户,在线英语平台须根据学习内容、儿童学习特点等设计算法模型。在GES峰会上,北京师范大学校长董奇表示,北师大牵头成立全国儿童脑智研究联盟,脑智科学的研究成果将有助于教育者们更好地理解学习者。

看起来未来遥不可及,实际上未来已来!

三、“一带一路”的历史机遇,在线英语教育平台国际化步伐加快

国内青少年英语在线教育平台对欧美师资需求迫切,GES聚集全球尤其是北美教育界精英人士,因而GES对英语培训具有风向标意义,能促进全球更多英语母语教师通过互联网投身到中国教育。

很多人想念那位“谦虚又有活力”的美国前总统奥巴马,卸任之后奥巴马很少抛头露面,在GES峰会中畅谈对全球教育未来的期许,看得出他对教育倾注了极大的热情,在圆桌环节与哒哒英语创始人郅慧等交流中,流露出对技术推动教育公平和效率提升的关切。

(奥巴马与哒哒英语创始人郅慧合影)

GES举办方之一美国全球硅谷投资公司(GSV)创始人兼首席执行官Michael Moe 发表“从丝路到硅谷”主题演讲认为,中国提出的“一带一路”倡议是实现东西方更好的连接和整合的契机。

交流互鉴的前提是“语言通”,中国是世界上讲英语最多的国家,如何把这一数量优势真正转变为国际竞争力,这需要孩子从小就接受纯正英语教学和语言熏陶,在与外教学习的之中了解西方文化,真正把英语当做一门工具而不是应试学科。

“一带一路”贯通亚洲、欧洲、非洲、大洋洲等,这意味着主打“欧美外教”比主打“北美师资”的在线外教平台的师资选择面更宽,在全球范围内遴选优质英语教师也将不再是难事。GSV本身是硅谷顶尖VC机构,或许是国际资本市场对青少年英语在线教育平台投资的利好信号。

结语:

以全球眼光来审视中国在线英语教学,目前中国教育整体水平仍有很大上升空间,而英语直接关切下一代的人才竞争力,国内在线英语教育行业真正得到提升,才能为更多中国孩子赋能,成为新生代创新的杠杆。2017 GES未来教育大会在中国召开,正是中国加快整合全球教学资源、与国际教学接轨的良机。

2017-09-16

|李星

被资本追捧的很多风口,VC之间试图营造出业内“双巨头”对抗局面这是快速带火一个行业心照不宣的套路。最典型的是“共享单车”赛道,走智能化体验路线的摩拜与走性价比路线的ofo之间的对垒,同样如日中天的在线少儿英语”也是如此。

8月底,VIPKID宣布获得2亿美金D轮融资;9月中旬,阿卡索宣布获得近1亿元B轮融资。值得注意的是,VIPKID领投的是红杉资本,跟投的是云峰基金、经纬创投、真格基金等;阿卡索领投方是IDG资本跟投的是深创投、广发信德、红土创投等。最顶级资本机构风云际会、各自“站队”,预示着K12真人外教1对1市场的头部项目之间竞争将愈发激烈!

“真人外教1对1”是资本市场很不容易找到的成熟商业模式,由于全球英语师资总量相对于国内2亿K12人群4亿聋哑英语人群来说,显得严重不足。全行业如何把1对1直播模式互联网的规模效益结合起来?如何降低平台的运营及人力成本如何为K12学生谋求出路依然面临不少挑战。

一、在线少儿英语两大不同市场策略:高端1对1与普及化1对1

在线成人英语中出现过主攻“大众市场” 51Talk与主打“高端市场”VIPABC的两强相争。随着VIPABC融资进程受阻,商标更换为新品牌“tutorabc”,与51Talk风光上市高歌猛进相比有些处于下风了,而51Talk成功秘诀在于掌握以英语为母语,工资成本相对较低的菲律宾师资,从而在价格战之中处于优势。

目前少儿在线英语平台也出现类似模式之争。据笔者咨询家长了解到,阿卡索所主推菲律宾外教为主与欧美外教进行打包的“国际套餐”,费用为约6000元/年左右,全年约共180节课,大体延续性价比路线。VIPKID去年获得巨额融资后,带动了整个行业走外教欧美化、高溢价化路线。VIPKID的课程包全年96节课程,总费用1万左右。另外,固定老师1对1的在线外教平台费用高达2万/年。

当前,主打欧美师资的在线少儿英语给外教时薪约15美元,而美国中小学教师一般时薪为30美元左右。这还是热钱涌动时所给出的待遇,这意味着很多平台,很难留住常青藤名校毕业的外教老师。

(美国人的工作时薪水平,教师属于中等收入者)

走高端市场的在线英语平台,顺应“消费升级”趋势,在解决旧痛点时又产生新的痛点:

(1)欧美外教与中国学生“时差”依然无法克服,导致“美国小学”授课老师基本为兼职人员,本质上是一种语言技能的分享经济。阿卡索旗下3000多名老师,其中外教以菲律宾老师为主,无时差限制,并且均为全职正式员工。

(2)在生源快速扩张1对1在线授课师资尤为缺乏一些平台无法忍受小班授课的诱惑,从而走上tutorabc偏重小班,已有一些少儿英语平台开始把1对多的直播课作为赠品放在套餐中。

(3)付费买单家长,主要局限一线城市高收入人群。一些主打高端1对1在线少儿英语平台由于争夺客源激烈出现恶性竞争苗头。

在线少儿英语平台的初心是让更多青少年享受到更纯正的英语,在三四五线城市,K12学龄对跟着外教学英语需求更为迫切能为真人外教1对1模式的“消费降级”带来巨大的“蓝海市场”。主打“高性价比”模式的平台在全国外教“普及化”阶段拥有更大潜力。

二、在线少儿英语的两大“出口”应试提分or出国留学

互联网教育早期项目重视获客“入口”,一些在线英语平台请明星代言人、烧钱打广告,但是教育行业“出口”更为重要。比如国民基础教育的“出口”是高考,而高等教育的“出口”是就业或考研,职业教育的“出口”是找工作,但凡不能很好的解决学生完成学业的出路问题“出口”的教育培训模式,最终一定难以为继。

在线少儿英语平台致力于提升5-12岁孩子英语听力、会话能力及语言兴趣,带有很强的素质教育特色。甚至,家长还有避免让孩子被应试教育、学科知识所束缚住的考虑。那么在线少儿英语平台能否给学生的英语能力开具确切的证明,如等级证书、名校Offer等,这将直接决定家长的续费率和满意度。

了兴趣培养的隐形目标外,青少年学英语的核心需求主要分为应试备考型及出国留学型前者最终效果体现在高考上,后者出口在留学申请上。

高考英语要求学生高中阶段一年次三会考(取最高分为高考成绩),名校为英语单独划有录取线,到2021年高考英语听说能力将占50分的比重,更加重视英语交流能力。甚至有家长希望尽早通过在线少儿英语平台培养良好的听说能力,一进高中就参加英语会考。从小打好底子成为必要并且划算的投资;尤其是在中西部欠发达地区,低成本、高频次的课程无疑会更受学生欢迎。

当前高端的在线少儿英语平台服务的精英阶层,很多家长会纠结要不要把孩子送出国留学?从长远看,留学低龄化的势头会愈演愈烈

(1)人民币汇率上涨,海外留学和生活成本相对下降。

(2)国内基础教育以应试为主,课程负担沉重,大学相对轻松;而国外基础教育相对自由,高端教育冲刺科研创新;在低龄阶段去欧美留学,成年后考进国内名校,将成为“田忌赛马”优选项。

(3)留学有助于培养青少年的母语交流能力以及“国际人”视野。

不同在线少儿英语平台引进的教学体系会有差异,继而会影响学生留学的选择范围

VIPKID采用的是CCSS(美国共同核心州立教育标准),并对教材进行改编,今年6月份VIPKID与美国国家地理学习合作引进原版教材。阿卡索外教有留学中介服务的基因,其学习体系以留学为导向,采用的是CEFR(欧洲语言共同参考框架)体系,除衡量外语学习者的进步程度,还是指导老师授课计划,提供教育课程、测评考试及资格获取等最严格标准。

(欧洲CEFR体系与美国CCSS体系的对比,其中CEFR语音等级比CCSS多一倍、相应的课程考试也更多,其中阿卡索是每4门课程一次考试,CCSS适用于美国各州的平均水平,而CEFR采用最严格的语言标准,适用于全球通行)

大学生出国留学须通过托福或雅思考试在英国知名寄宿学校如卡迪夫、布莱顿、协和学院、阿贝学院、费里曼等学校是把入学考试交由阿卡索等留学中介机构进行测试。考试合格之后,由学校考官单独对学生进行远程面试,决定是否录取。目前,阿卡索平台积累数百万付费学生,与其在线英语教学与出国留学出口的打通有很大关联。

从长远来看,头部项目会在“出口端”越来越接近,从各平台坚持引进教材与改版教材并行就可看出端倪,而要做到国内应试教育提分与出国留学服务双轮驱动,得在两方面同时做到“专业化”。

三、教育科技化的分水岭:AI+在线英语的突破口是提升管理效率

今年“AI+教育”呼声开始与“互联网+教育”并驾齐驱,比如学霸君、猿题库等拍照答题项目利用图像识别技术优势做应试机器人,以理科培训起家的学而思(好未来)结合线下名师优势、线上大数据走教育科技路线。整体来看,AI教育的泡沫很大,现阶段阻碍在于:

(1)每年各地高考政策的变动,机器学习内容能否跟上这种调整速度,这需要大量人工;

(2)在弹性极大的非标化的语言交流学习中应用尚比较遥远;

(3)平台大数据资源相对匮乏,相应的计算模型还需丰富的应用场景,商业化应用周期较长。

目前,英语智能学习主要应用搜狗翻译、盒子鱼、彩云小译等同声传译App,以及越来越多智能翻译机等翻译与英语交流在灵活度、人际沟通上存在巨大差异。

头部在线少儿英语平台自建学习系统,用于跨终端设备上自主与外教老师1对1学习。当前业内应用AI最大痛点,是目前很多外教平台急剧扩张,但“人效”并未跟上。

VIPKID在北美地区的兼职老师就有2万人,51Talk需要不断招募队伍管理庞大的外教团队。阿卡索创始人王志彬毕业于英国帝国理工大学大数据分析学硕士,他认为AI+外教的突破口是在老师排课、课程监管及学生测评等标准化环节。行业理想的标准1个学管理师管理8个外教,AI应用之后有望达到1个员工管理20个以上的外教;从而把节省出来的成本以更具性价比的课程回馈给用户。也就是说,数据化管理、技术化运营既能降低冗员,还市场开拓的核心优势。

人工智能最大优势在于“自学习能力”,在海量交互数据之中不断提升其深度学习(Deep Learning)能力,当前在一些地区招生考试已开始由机器人测试口试发音,一旦未来全面在高考中运行,那意味着培训机构目前就要做好“人机交互”的准备。

尤其是在线少儿英语平台员工要转型适应这一趋势,工程师负责根据学习情境设计机器学习的模型,产品能够依据个性化数据定制学习方案,咨询师能利用AI产品进行精准获客,学管师要能学会操作AI系统提升服务效率等等。

结语:

当前,第一梯队的在线少儿英语平台处在“广积粮、高筑墙”的阶段,越往后越比拼的将是对教育本质的理解谁能以更低成本获取更多用户,就能占据更大的市场优势。不过模式差异化,并非意味着一家独大,K12英语外教市场能够容下多个优秀项目,用俞敏洪老师的话说:“未来教育领域可能会有四五十家百亿美金市值的上市公司。当务之急是在线少儿英语平台着眼于全球师资,以AI技术降低管理成本、提升员工效率,最终让学生享受到更充分母语学习环境,把当前国人英语水平提升一个档次以适应全球化浪潮

作者:李星,靠谱的阿星,互联网分析师,科技媒体专栏作家